De avonturen van Olivier, Wesley en Thierry in de techwereld van Microsoft [Ignite 2019 verslag]

De avonturen van Olivier, Wesley en Thierry in de techwereld van Microsoft [Ignite 2019 verslag]

Geschreven door Olivier Debonne, Technology Expert Cloud & Infrastructure op

Er waren eens 3 collega's: Olivier, Wesley en Thierry. Samen trokken ze de wijde Microsoft techwereld in en beleefden ze heel wat #MSIgnite 2019 avonturen. Technology expert Olivier brengt het verhaal en deelt graag zijn inzichten met u. Aan alle #techies in Vlaanderen: smullen maar!  Bekijk ook de leuke Twitter sfeerbeelden.

Olivier informeert en inspireert...

Net zoals elk jaar wordt Ignite klassiek afgetrapt op maandagmorgen 9u met een vision keynote van Satya Nadella, de CEO van Microsoft. Eén van de grote aankondigingen voor mij persoonlijk was Azure Arc, een multi-cloud, multi-edge management platform waarbij u vanuit 1 portaal al uw omgevingen kunt beheren – waar zich die ook bevinden (public cloud, private cloud of uw eigen datacenter). Naast centraal beheer is het ook interessant om een globale policy te kunnen afdwingen over alle omgevingen heen.

Een andere aankondiging waar ik superenthousiast over ben is Project Cortex. Project Cortex brengt Artificiële Intelligentie (AI) naar Microsoft 365, maar nog meer dan dit nu al het geval is. Er zal constante data-analyse gebeuren, de zoekengine zal relevante businessresultaten tonen en de service zal u betere inzichten geven waar uw directe collega’s mee bezig zijn (uiteraard rekening houdende met de rechtenstructuren). Iedereen krijgt een superinteressante people card waarin informatie van diverse bronnen wordt samengebracht. De service zou zelfs slim genoeg zijn om inzichten te bieden in bepaalde bedrijfseigen afkortingen en technisch jargon. Ook komen er connectoren om bestaande ERP-systemen te kunnen koppelen met dit knowledge platform. Project Cortex is een codenaam, de publieke preview wordt al ergens in 2020 verwacht (maar misschien nog niet direct in het Nederlandse taalgebied). Het buzzword AI is trouwens terug van eigenlijk nooit weggeweest. Het wordt zowat overal in betrokken, tot zelfs in PowerPoint toe.

Na de keynote was het tijd voor het grotere werk. Uit de catalogus van meer dan 1000 sessies kan je er op één week tijd ongeveer 25 volgen. Daarbij had ik vooral aandacht voor de sessies rond Identity, Security en Microsoft 365. Natuurlijk moet je – tussen de sessies – ook even tijd nemen om een praatje te maken met de verschillende productteams in The Hub.

Identity and security

Het was de voorbije jaren al duidelijk dat Microsoft wil dat hun Azure AD identity platform een centrale plaats krijgt in het authenticatiegebeuren in de bedrijven. Met de aankondigingen die ze op Ignite 2019 gedaan hebben, werd dit nog maar eens in de verf gezet. Zo wordt het vanaf nu eenvoudiger om on-premises applicaties te laten gebruik maken van Azure AD als authenticatieplatform. Zo worden features als conditional access en multi-factor authenticatie ook beschikbaar voor on-premises applicaties. Microsoft gaat daarvoor onder andere een partnerschap aan met Citrix en de NetScaler appliances. Op die manier wordt Azure AD het standaard authenticatieplatform voor alle applicaties, zowel in de cloud als on-premises, en krijgen de eindgebruikers een uniforme sign-in ervaring. Wist je trouwens dat Azure AD al een flink uit de kluiten gewassen systeem is? Het is nu verantwoordelijk voor 30 miljard authenticaties per dag!

Andere aankondigingen in deze sfeer zijn de volledige omarming van de FIDO2 technologie, verbeteringen op het vlak van Azure B2B en de sign-in ervaring voor Firstline Workers op basis van hun telefoonnummer.

De nieuwe Edge browser

Een andere grote aankondiging was de nieuwe Edge browser. Microsoft snapt dat de manier waarop ze tot nu toe hun internetbrowser in de markt gezet hebben, fout is. Veel bedrijven hebben dan ook problemen met diverse webapplicaties waardoor ze soms 4 verschillende browsers op de computers van de eindgebruikers moeten installeren. Probeer daar als eindgebruiker maar eens je weg in te vinden! Met de nieuwe Edge browser heeft Microsoft de doelstelling om het voor de bedrijven mogelijk te maken om nog slechts 1 browser nodig te hebben. De nieuwe Edge browser is gebaseerd op het Chromium Open Source Project (waarop ook Google Chrome gebaseerd is) waardoor het met de compatibiliteit alvast zeker snor zit. Door juiste policies toe te passen zal het mogelijk zijn om bepaalde websites in de nieuwe Edge browser toch te renderen met de engine van Internet Explorer 11, zodat de wat oudere legacy webapplicaties ook prima werken met de nieuwe browser (voorheen moest de gebruiker zelf weten voor welke applicatie welke browser dient gebruikt te worden). Ook gaan ze de nieuwe Edge browser losmaken van het besturingssysteem, zodat ze deze meer kunnen updaten als het nodig is (los van de Windows updates). Op Ignite hebben ze ook aangekondigd dat de nieuwe Edge browser ook gesupporteerd zal worden op Windows Server! De nieuwe Edge browser is al een tijdje beschikbaar in preview (hier te downloaden), maar komt als alles goed gaat op of rond 15 januari 2020 uit.

Windows Virtual Desktop

Eén van de andere grote blikvangers op Ignite dit jaar was Windows Virtual Desktop, de desktop as-a-service oplossing van Microsoft in Azure. Een nieuwe feature waarop ze aan het werken zijn is het lostrekken van het besturingssysteem, de gebruikersprofielen en de applicaties. Op die manier moet het mogelijk zijn om met een minimale inspanning toch meerdere images op te zetten met verschillende applicaties voor diverse afdelingen (zoals voor de boekhouding, verkoop, CAD, etc.). Er komen ook speciale thin clients voor Windows Virtual Desktop. Tot slot werd ook aangekondigd dat Windows Virtual Desktop naar on-premises komt, zij het dan wel op Azure Stack Hub.

Windows Server & Exchange

Op vlak van Windows Server was er niet zo veel nieuws als vorig jaar (immers, vorig jaar kregen we een volledig nieuwe versie van Windows Server). Maar intussen heeft Microsoft niet stilgezeten, de laatste versie van het Windows Admin Center krijgt opnieuw extra functionaliteiten zoals een nieuwe Performance Monitor en een Packet Monitor voor het analyseren van netwerktrafiek. Ook de File browser werd gevoelig verbeterd. In de toekomst staat ook de integratie met IIS op het programma.

Voor de on-premises Exchange beheerders onder ons viel er niet zo veel nieuws te rapen. Maar als u uw Exchange omgeving migreert naar Office 365, dan krijgt u in de nabije toekomst heel veel extra’s. Om te beginnen krijgt het Exchange Admin Center een volledige makeover (het oude Admin Center was immers al meer dan 7 jaar oud). U kunt het nieuwe EAC al bekijken via deze link, maar let wel: het betreft een sneak preview dus veel valt er nog niet te beleven. Microsoft zal ook eindelijk voldoen aan de vraag die bepaalde bedrijven al meer dan 20 jaar stellen, het zal binnenkort mogelijk om zijn een e-mail te sturen vanaf één van uw e-mailaliassen in plaats van uw primair e-mailadres (dus, vanaf een andere e-mailadres dat gekoppeld is aan uw mailbox). Er komen ook diverse vernieuwingen op vlak van het gebruik van de agenda in Exchange Online. Ook worden de agendafeatures binnen Outlook Mobile uitgebreid, zodat deze op dit vlak meer en meer op de gewone Outlook client begint te gelijken.

Een andere nieuwigheid is de komst van een nieuwe Outlook client… naar macOS. Het betreft een volledige rewrite van de Outlook client, wellicht een voorbode voor een nieuwe versie op Windows?

Bekijk de Ignite sessies alsof u er zelf bij was

Alle sessies op Ignite 2019 werden opgenomen en kunnen bekeken worden via deze link.
Eén van de interessantste sessies voor ons Belgen is BRK3140 over de migratie van onze eigen Vlaamse overheid naar Office 365.

Wist u trouwens dat Microsoft ook dit jaar terug een book of news uitgebracht heeft, een handig naslagwerk van 87 pagina’s met alle aankondigen en nieuwtjes. U kunt het hier gratis downloaden.

Enkele sfeerbeelden via Twitter

Om het verhaal volledig te maken, delen we graag nog enkele foto's van een geslaagd avontuur...

[Tip]: Volg Olivier op Twitter via @olivierdebonne. Ook collega expert Wesley deelt graag zijn inzichten via @wdroogenbroot. Aarzel ook zeker niet om Savaco te contacteren om samen met deze experten te sparren over uw IT-ambities.

Tot slot, collega Wesley laat binnenkort zijn licht schijnen op de nieuwigheden m.b.t. Workplace Management. Stay tuned!