De revolutie in Artificiële Intelligentie. Professor Yuval Noah Harari spreekt Kortrijk toe. [menselijk verslag]

De revolutie in Artificiële Intelligentie. Professor Yuval Noah Harari spreekt Kortrijk toe. [menselijk verslag]

Geschreven door Stijn Vandebuerie, Marketing & Communications Manager op

Meer dan 1000 aanwezigen op de universiteit KUL afdeling Kortrijk om niemand minder dan historicus en professor Yuval Noah Harari te horen spreken. Knap dat de universiteit erin slaagde deze wereldster naar Kortrijk te halen. Want deze auteur van onder meer ‘Sapiens’ en ‘21 lessen voor de 21ste eeuw’ staat bekend als één van de meest invloedrijke denkers van deze tijd. Nog straffer was dat dit event gratis was, dus toegankelijk voor iedereen! Artificiële intelligentie is vandaag een zeer populair thema.  AI-technologie gaat onze wereld immers gigantisch transformeren. We staan aan het begin van een revolutie. We ain’t seen nothing yet. Benieuwd naar wat professor Harari hierover te zeggen had? Lees dan dit menselijk verslag van aandachtig luisteraar Stijn.

Historicus, Professor en Wereldster

Eerst en vooral voor wie deze wijze man niet kent: wie is Yuval Noah Harari precies?

Yuval Noah Harari is historicus, gespecialiseerd in middeleeuwse geschiedenis, en professor aan de Hebrew University van Jeruzalem. In zijn onderzoek en werk bespreekt hij met een filosofische insteek macro-structurele vraagstukken, zoals wat is nu juist de verhouding tussen geschiedenis en biologie? Of welke ethische en maatschappelijke vragen roepen technologie en wetenschap op in de 21ste eeuw?  Zijn analyse van deze en andere vragen heeft professor Harari wereldkundig gemaakt in zeven boeken waarvan de laatste drie (Sapiens, Homo Deus en 21 lessen voor de 21ste eeuw) wereldwijde bestsellers zijn geworden.

Bron: https://www.kuleuven-kulak.be/nl/over_kulak/nieuws-en-activiteiten/yuval-harari-the-ai-revolution/professor-yuval-harari-the-ai-revolution

The AI Revolution

In zijn lezing - getiteld 'the AI revolution' – sprak Harari over hoe artificiële intelligentie vandaag en in de toekomst onze samenleving fundamenteel zal beïnvloeden en veranderen. Het is frappant vast te stellen dat hij slechts kort stilstond bij de vele AI-opportuniteiten en vooral dieper inging op de gevaren van AI. Eventjes terug beide voetjes op de grond. Ook voor ons nuchtere West-Vlamingen was dit ontnuchterend...

Wat volgt zijn enkele interessante stellingen (o.a. ook opgepikt uit de massa’s tweets) die gisteren op ons werden losgelaten als 'food for thought':

B x C x D = AHH

Hij start zijn betoog met een eigen 21ste eeuw formule: Biological knowledge x Computing power x Data = Ability to hack a human

" This AI danger can be stated in the form of a simple equation, which I think might be the defining equation of life in the 21st: B x C x D = AHH! Biological knowledge multiplied by computing power multiplied by data equals the ability to hack humans, ahh." -#Harari

Hierbij stelt hij dat biotechnologie en rekenkracht +data steeds meer met elkaar verweven worden. En net daar zit de kracht om zo ‘in te breken’ bij de mens. Op die manier zullen slimme algoritmes erin slagen om ons steeds beter te leren kennen. Naast bijvoorbeeld ons klassieke online (surf)gedrag worden ook nieuwe biometrische data toegevoegd zoals grootte oogpupil, hartritme, … Op die manier komen ook meer gevoelsmatige kenmerken naar boven. Misschien zelfs tot op het punt dat het algoritme ons beter kent, dan wij onszelf.

Retrain Retrain Retrain

“ AI will affect every job in 2050. People will have to retrain or reinvent themselves not just once but many times or you will become irrelevant ”, says @harari_yuval #theAIrevolutionHarari

Dat bepaalde ‘repetitieve’ jobs zullen verdwijnen door AI en automatisering staat vast. Dat er andere, nieuwe jobs in de plaats zullen komen, staat ook vast. Alleen weet niemand welke jobs dat precies zullen zijn en welke skills hiervoor nodig zijn. Hier is helaas geen glazen bol voorhanden. Op de vraag wat studenten dan vandaag moeten studeren met het oog op de toekomst, antwoord Harari het volgende:

“ Do not put all your focus on 1 skill. Have the mental flexibility to learn constantly. The government will have to help you in this lifelong learning. Safest bet for 1 skill: emotional intelligence.”

Beware of Digital Dictatorship

Opgelet voor digitale dictatuur. Zeg maar het moderne KGB. Technologie laat nu toe om iedereen te volgen en van iedereen een (online) dossier aan te leggen en hierop slimme algoritmes los te laten. Wat als dit uitgangspunt is van landen en/of personen met slechte intenties? Denk maar aan landen waar bijvoorbeeld homoseksualiteit nog bij wet verboden is en waar er celstraffen op staan. Kan AI-technologie dan een rol spelen in het opsporen en ‘ontmaskeren’ van specifieke doelgroepen? Met de recente herdenking van 75 jaar na de bevrijding van Auschwitz in het achterhoofd, is me dit een zeer beangstigende gedachte waar we absoluut waakzaam voor moeten zijn.

In lijn met dit betoog doet Harari ook een oproep:

“ My advice to politicians: build trust between countries instead of building walls. You have to cooperate! ” #TheAIRevolutionHarari

Dit is slechts een greep uit het verhaal van Harari. Voor het volledige verhaal of om verder te reflecteren over de vele filosofische AI-vragen, nodig ik je graag uit op Savaco. Voor een boeiende 'human-to-human' babbel maak ik graag tijd!

Mijn persoonlijke reflectie

Ik ben een optimist. Dus ik blijf erbij dat we zeker AI moeten omarmen als een technologie die ons leven rijker zal maken. Maar we mogen inderdaad niet blind of naïef zijn voor de gevaren waarop professor Harari ons attent maakt. En net hier is nog heel wat onontgonnen terrein en heel wat werk voor de boeg. De overheid heeft hier absoluut een rol te spelen om het maatschappelijk kader mee te definiëren. Hoe gaan we met privacy om? Wie is eigenaar van de data?  … Geen makkelijke vraagstukken, maar er moet hier progressie worden geboekt als we met zijn allen deze nieuwe wereld tegemoet gaan. Ook zelf, als individu, hebben we een belangrijke rol. De samenleving verandert in sneltempo. Dus moeten we gewapend zijn om het ongekende te omarmen. Mensen zijn sterk en weten zich al eeuwenlang succesvol aan te passen. Dat stemt mij positief. Maar hoe kunnen we zorgen dat we meer open staan voor veranderingen die 10 keer intenser zijn en die ons misschien niet meteen, op korte termijn, een betere toekomst garanderen? Geen evidente vragen. De toekomst zal het uitwijzen. Maar ik eindig graag met een filsofische noot via deze klassieke #bondzondernaam-spreuk: een betere wereld begint bij jezelf! :-)

[Tip]:  Wil je vandaag al de positieve kracht van data analytics en AI-technologie ervaren? Bekijk snel Savaco's data, insights & analytics aanbod.

Voor wie er niet genoeg van kan krijgen...

Bekijk gerust ook het verslag van zijn bezoek aan de Kulak via de regionale zender WTV: https://www.focus-wtv.be/nieuws/populaire-historicus-harari-te-gast-bij-kulak

Prof. Harari was ook te gast op het recente World Economic Forum in Davos. Hier sprak hij over de uitdagingen van de 21ste eeuw. Bekijk zijn ganse uiteenzetting op youtube.