SD-WAN: hype of revolutie?

SD-WAN: hype of revolutie?

Geschreven door Kris Vervisch, Technology Expert op

Je hoort de laatste tijd alsmaar meer over SD-WAN, de netwerktechnologie die voor externe bedrijfsconnectiviteit dezelfde revolutie zou kunnen ontketenen als virtualisatie heeft gedaan voor datacenters. Wat is SD-WAN juist, wat zijn de voordelen en is het nu echt een revolutie of veeleer een hype? We vroegen het aan netwerkexpert Kris.

Wat is SD-WAN?

SD-WAN staat voor Software-Defined Wide Area Network en wordt gebruikt om punt-tot-puntverbindingen op te zetten tussen verschillende locaties, meestal tussen een hoofdkantoor en een branch site. Op elke locatie wordt een (virtueel) toestel geplaatst dat wordt uitgerust met meerdere externe verbindingen. Dat kunnen verschillende bekabelde verbindingen zijn (internet, MPLS,…) maar ook draadloze connecties kunnen worden gebruikt (LTE, straalverbinding, …). Dit wordt het underlay netwerk genoemd. Daarboven wordt met behulp van SD-WAN-technologie een laag geplaatst die deze fysieke verbindingen abstract maakt door middel van software. Dat is het overlay netwerk. Als er dataverkeer van de ene naar de andere locatie moet worden verstuurd, bepaalt het SD-WAN-toestel over welke verbinding dat verkeer het efficiëntst wordt geleid.


De kracht van SD-WAN is dat het software-defined technologie is. SD-WAN koppelt het beheer van het netwerk los van het fysieke netwerk, van de hardware dus. Dit maakt het beheer ervan veel eenvoudiger: dankzij SD-WAN kan u zelf bepalen welke applicaties voorrang moeten krijgen. Zo kan u prioriteit geven aan uw bedrijfskritische applicaties en maakt u optimaal gebruik van uw bedrijfsnetwerk. Op die manier optimaliseert u ook de gebruikerservaring bij uw medewerkers.

Wat zijn de voordelen?

In de meeste organisaties ziet de IT-omgeving er vandaag helemaal anders uit dan pakweg 10 jaar geleden. Veel meer bedrijven moeten verbinding maken met verschillende sites of met mobiele medewerkers, en de IT-infrastructuur evolueerde van een hoofdzakelijk on-premises  aangelegenheid naar een hybride set-up waarin steeds meer gebruikgemaakt wordt van de cloud. In zo’n situatie is het belang van betrouwbare en betaalbare connectiviteit alleen maar gegroeid.

De opkomst van SD-WAN biedt een antwoord op deze evolutie. Organisaties waren tot voor kort heel afhankelijk van hun netwerkprovider. Had die een panne, dan werden niet alleen het hoofdkantoor, maar ook de andere sites van het bedrijf en alle cloudapplicaties onbereikbaar. SD-WAN maakt het mogelijk om dit risico te spreiden door netwerkoplossingen van verschillende providers te combineren. Als er één verbinding uitvalt, zorgt SD-WAN ervoor dat de buitenwereld bereikbaar blijft via de overige verbindingen. Ook als alle bekabelde verbindingen falen, kan een LTE backup alsnog de connectiviteit verzekeren. Bovendien is deze combinatie van verschillende verbindingen ook heel kostenefficiënt. Afhankelijk van uw specifieke noden, kan u bijvoorbeeld een duurdere MPLS-verbinding combineren met een standaard internetlijn, maar u kan ook enkel werken met verschillende standaard internetverbindingen en toch een kwaliteitsvolle verbinding hebben.

Is SD-WAN een vervanger voor WAN-oplossingen als MPLS of private verbindingen? Niet noodzakelijk. Door verschillende verbindingen te combineren én omdat SD-WAN zo makkelijk te beheren is, kan u uw duurdere verbindingen wel efficiënter inzetten. Zo kan u uw MPLS-lijn voorbehouden voor bedrijfskritisch dataverkeer tussen uw hoofdkantoor en de verschillende branch sites, terwijl u surfverkeer naar het internet (bijvoorbeeld uw gastenwifi) over een goedkopere internetlijn stuurt. Zo wordt het voor medewerkers in bijkantoren ook mogelijk om rechtstreeks via de standaard internetlijn toegang te krijgen tot SaaS-applicaties als Office 365, zonder eerst via de MPLS-lijn naar het hoofdkantoor te moeten passeren.

Hype of revolutie?

SD-WAN biedt organisaties die sterk afhankelijk zijn van het internet – en wie is dat vandaag de dag niet? – de mogelijkheid om op een kostenefficiënte en makkelijk beheersbare manier hun netwerk te optimaliseren, zonder daarbij volledig afhankelijk te zijn van één telecomprovider. Wij durven SD-WAN dus gerust revolutionair te noemen. En dat blijkt ook uit de cijfers. Volgens Gartner zal tegen 2023 meer dan 90% van de WAN edge infrastructuurvernieuwingen gebaseerd zijn op vCPE of SD-WAN software (vandaag is dat minder dan 40%). (Bron: Gartner Magic Quadrant for WAN Edge infrastructure 2018)

Hoe haalt u het maximum uit SD-WAN?

Om de voordelen van SD-WAN ten volle te benutten, combineert u best verbindingen van verschillende telecomoperatoren. Laat u daarom adviseren door een onafhankelijk expert. Savaco combineert altijd minstens twee verschillende verbindingen van verschillende providers bij het uitbouwen van uw SD-WAN-oplossing en voorziet hierbij telkens de nodige security-maatregelen. Zo bent u zeker van een betrouwbaar, flexibel en veilig netwerk.

Benieuwd naar de voordelen van SD-WAN voor uw organisatie? Contacteer onze Networking, Connectivity & Internet expert Kris, hij geeft u graag meer informatie.